Чи можливо відвідати Чорнобильську зону відчуження?

За минулі після Чорнобильської катастрофи роки майже безлюдна зона перетворилася на природний заповідник, де з’явилися нові види рослин і відновилися популяції тварин, що знаходилися під загрозою вимирання. Зона, яку заселили орлани-білохвости, рисі, вовки, дикі коні, стала для вчених унікальною лабораторією. Спонтанний природний розвиток екосистем призвів до утворення на території Чорнобильської зони відчуження унікальних і цінних природних ландшафтів.
Низка науково-дослідних організацій здійснюють на території зони відчуження дослідження, які розраховано на довгі роки, з’ясовуючи, як радіоактивне опромінення впливає на стан навколишнього середовища. З 1987 року в Чорнобилі побувало багато іноземців. В основному це вчені, а також журналісти та члени офіційних делегацій.
Такі незвичайні та одиничні місця як зона відчуження привертають увагу як фахівців, так і просто любителів туризму. Тому численні турагентства організують тури сюди протягом кількох останніх років.
Необхідно відзначити, що термін «туризм» відносно відвідання Чорнобильської зони відчуження використовувати не варто, оскільки дане поняття передбачає наявність таких атрибутів, як відпочинок, розваги тощо. Мова має йти про інформаційно-ознайомлювальні візити.
Плануючи відвідування цієї території, необхідно чітко усвідомлювати сутність можливих ризиків для здоров’я. Бажано володіти базовими знаннями з радіаційної безпеки, розуміти першопричини, на яких базуються правила поведінки на території Чорнобильської зони відчуження.
Як відвідати Чорнобильську зону відчуження?
Зона відчуження і зона безумовного (обов’язкового) відселення – це територія, перебування на якій регламентується Законом України «Про правовий режим території, що піддалася радіоактивному забрудненню внаслідок Чорнобильської катастрофи». Вказаний Закон накладає певні обмеження на відвідування забруднених територій.
Організація відвідувань Чорнобильської зони здійснюється з дозволу голови Державного агентства України з управління зоною відчуження (ДАЗВ) http://dazv.gov.ua
Для отримання дозволу на відвідування зони відчуження зацікавлені особи або організації направляють запит на ім’я голови ДАЗВ з вказівкою мети та бажаної дати відвідування, в якому необхідно вказати громадянство, дату народження та номер паспорта кожного члена делегації. Цей лист можна надіслати факсом номер + 380 44 594 82 45 або на електронну пошту dazv@dazv.gov.ua Оскільки самостійне пересування сторонніх осіб по зоні відчуження заборонено, то всі відвідувачі можуть переміщатися по її території тільки у супроводі гіда, який для іноземних громадян може виконувати функції перекладача. В періоди найбільшої відвідуваності зони відчуження (березень-травень) не завжди є можливість прийняти всіх охочих саме в заявлені ними дні. У таких випадках черговість комплектування груп залежить від дати подання заявки. 
Відвідувачі зазвичай оплачують витрати на підготовку програми перебування, послуги гіда та транспорт (переїзд від Києва та по території зони відчуження). Крім того, можна замовити харчування або забронювати номер в готелі, якщо планується відвідування на кілька днів. Загальна вартість такої поїздки розраховується в кожному випадку окремо залежно від кількості учасників та набору послуг. 
Чи є обмеження в проведенні фото- і відеознімання в зоні відчуження?
Фото- і відеознімання дозволено на території зони скрізь, за винятком об’єктів, що гарантують безпеку. Ці обмеження регламентовано Законом України «Про правовий режим території, що піддалася радіоактивному забрудненню внаслідок Чорнобильської катастрофи».
Чи можна при відвідуванні Чорнобильської зони відчуження використовувати власні вимірювальні прилади для контролю рівня радіації?
Відвідувачі можуть без обмежень користуватися власними вимірювальними приладами або отримати датчики радіаційного контролю у організаторів відвідання.
Чи потрібний спеціальний захисний одяг або взуття під час відвідання Чорнобильської зони?
Для відвідання зони відчуження не потрібний спеціальний одяг, взуття або засоби захисту. Програма перебування і маршрут пересування складаються так, щоб не допустити радіаційного зараження відвідувачів.
Про що слід знати й пам’ятати:

  • той рівень опромінення, який можна отримати під час екскурсії до Чорнобильської зони відчуження, відповідає рівню, який ви отримуєте під час польоту в реактивному літаку і, що важливе, він у декілька разів менше, ніж при звичайній рентгенографії під час профілактичного огляду;
  • діти до 18 років на екскурсії до Чорнобильської зони відчуження НЕ допускаються;
  • окрім дозвільних документів, для відвідання зони відчуження необхідно мати при собі дійсний паспорт, зазначений у цих документах.