Как воздействуют малые дозы ионизирующего излучения на живые организмы?

Ввиду сложности данной проблемы однозначного ответа на этот вопрос не существует. Ионизирующее излучение по своему определению предполагает возможность повреждения биологических молекул. Однако такое излучение было, есть и будет, и вся эволюция жизни проходила в условиях постоянного радиационного воздействия. Причем радиоактивные источники существуют как вне, так и внутри биологических объектов. Проблема в том, насколько последние способны компенсировать повреждения, возникающие при действии радиации. И здесь наблюдается самый широкий спектр как механизмов компенсации и восстановления, так и чувствительности организмов. При этом характер механизмов компенсации зависит от того, какой уровень биологической организации рассматривается (молекула, клетка, ткань, организм, популяция и т.п.), а радиочувствительность зависит от вида животных, типа радиационного воздействия, его дозы и т.п. 

В настоящее время форма и уровни радиационного воздействия в Чернобыльской зоне таковы, что они чаще всего не вызывают видимых «уродливых» или патологических эффектов (такие эффекты исчезают раньше, чем попадают на глаза исследователю). Большинство же последствий выявляется только при использовании сложных современных методов биологических исследований (повышенный уровень мутагенеза, изменение генетических структур популяций, цитогенетические эффекты и др.). Как правило, они не представляют опасности для популяции организмов в целом, но могут быть причиной снижения жизнеспособности или даже гибели отдельных особей. Поэтому даже в условиях наиболее загрязненных участков Чернобыльской зоны существуют и развиваются вполне жизнеспособные сообщества организмов, и даже создается видимость их процветания.

(На вопрос отвечал С. П. Гащак, зам. директора по науке Международной радиоэкологической лаборатории Чернобыльского центра, канд. биологических наук)