Каков экологический прогноз состояния Чернобыльской зоны отчуждения?

Ответ на этот вопрос дается в проекте Концепции деятельности в зоне отчуждения и зоне безусловного (обязательного) отселения на территории Украины (1998 г.)

3. ПРОГНОЗ ЭКОЛОГИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ В ЗОНЕ

Прогноз базируется на обобщенном опыте деятельности в Зоне и выводах научных исследований, полученных на момент разработки данной Концепции.

3.1. Прогноз экологической ситуации в Зоне до 2020 года.

Площадь территории Зоны, покрытой лесом, возрастет. Сосновые леса, посаженные в 50-х годах, которые составляют основную часть лесных массивов, перейдут в категорию созревающих и подвергнутся саморазрежению. 
Площади луговых и залежных травяных ценозов значительно сократятся и утратят компактность; залежи в значительной мере уступят место молодым и средневозрастным березовым и осиновым лесам и рощам. На наиболее богатых грунтах сформируются фрагменты суходольных лугов с плотным дерном. Пойменные луга также постепенно заместятся широколиственными лесами.
Указанные изменения будут способствовать созданию стойкого и относительно пожаробезопасного растительного покрова, который ограничивает смыв, вторичный пылевой подъем и требует минимального ухода.
Животное царство Зоны стабилизируется в численном отношении со смещением видового состава в сторону лесных видов и увеличением количества хищников.
Сохранится необходимость осуществления санитарно-эпидемиологического контроля за животными-переносчиками туляремии, бешенства, лептоспироза и т.п.
В целом, подлежит постоянному контролю фито-, зоосанитарное состояние в Зоне.
Запас радионуклидов в корнесодержащем горизонте грунта постепенно уменьшится вследствие вертикальной миграции и произойдет более равномерное распределение радионуклидов в 10-30-см поверхностном пласте грунта. Этому в особенности будут содействовать многоводные реки. 
Преимущественно за счет радиоактивного распада уровни загрязнения растительности 137Cs снизятся в 5-10 раз, 90Sr – в 2-4 раза. На территориях, представленных топливной компонентой выпадений (часть территории Овручского района Житомирской области, северная часть бывшего Полесского района Киевской области), возможно увеличение загрязнения растительности 90Sr в несколько раз. 
Вероятность загрязнения воздушной среды 239Pu и трансурановыми элементами уменьшится в 3-10 раз. Но за счет накопления 241Am его активность возрастет и станет больше суммы альфа-излучаемых изотопов плутония. Роль процессов поверхностного переноса загрязнения уменьшится в результате формирования повсюду растительного покрова. В связи с защитными функциями плодородного слоя почв определённая часть радиоактивного загрязнения перейдёт в грунтовые воды лишь на участках с малой мощностью и низкими сорбирующими свойствами почв. При этом концентрация радионуклидов в грунтовых водах в значительной части Зоны не превысит допустимых уровней. 
Интенсивность выноса радионуклидов с поверхностным смывом может стать сопоставимой с подземными водами вследствие процесса смыкания сплошной лесной растительности и уменьшения поверхностного стока в процессе ландшафтообновления.
Существующие прогнозы не дают оснований рассматривать подземный путь миграции радионуклидов (в том числе наиболее подвижной составной – 90Sr) как важный фактор загрязнения вод р. Днепр.
Динамика изменения выноса радионуклидов с водами р. Припять в Киевское водохранилище свидетельствует об определенной его стабилизации и тенденции к уменьшению. Поэтому можно ожидать дальнейшего уменьшения выноса радионуклидов из Зоны в будущем и, в соответствии с этим, уменьшения влияния ее территории на радиоэкологическую обстановку в Украине.
Несмотря на это, существует вероятность больших паводков в будущем, увеличения затопляемых территорий. Это может приводить к временному резкому увеличению выноса радионуклидов в систему Днепровских каскадов.

 

3.2. Прогноз миграции радионуклидов при экстремальных условиях.
Водный и ветровой вынос радионуклидов в результате стихийных гидрометеорологических явлений и лесных пожаров не приведут к долгосрочному превышению допустимых уровней загрязнения естественной среды за пределами Зоны.
К дополнительному радиационному загрязнению Зоны и близлежащих территорий и увеличению миграции радионуклидов может привести разрушение объекта “Укрытие” вследствие экстремальных естественных явлений или деятельности человека, а также ПВЛРО и других объектов в случае их затопления.