Каковы основные конструкционные особенности и недостатки реактора РБМК-1000?

Реактор РБМК-1000 – это гетерогенный канальный реактор на тепловых нейтронах электрической мощностью 1000 МВт, в котором в качестве замедлителя используется графит, а в качестве теплоносителя – вода. 

Концепция мощных реакторов канального типа с графитовым замедлителем и кипящим теплоносителем была разработана в начале 60-х годов XX века. К этому времени в СССР уже имелся опыт создания и эксплуатации уран-графитовых реакторов с водным теплоносителем (Обнинская, Белоярская, Билибинская, Сибирская АЭС). 

Принципиальной особенностью конструкции канальных реакторов являлось отсутствие специального прочного корпуса, свойственного реакторам типа ВВЭР (водо-водяной энергетический реактор). Кроме того, на реакторах РБМК можно осуществлять перегрузку ядерного топлива без их остановки, что позволяет повысить коэффициент использования мощности. 

Уже в ходе предварительного следствия после ядерной аварии на Чернобыльской АЭС было установлено, что реакторы типа РБМК-1000 имеют некоторые несовершенства конструкции. Для повышения безопасности и надежности реактора следовало уменьшить паровой коэффициент реактивности и создать быстродействующую систему аварийной защиты. Было отмечено, что при останове реактора стержни аварийной защиты при своем движении вниз в течение пяти секунд вносили в реактор не отрицательную, а положительную реактивность (так называемый эффект положительной остановки), т.е. налицо дефект конструкции стержней – потенциальный фактор аварии. После чернобыльской аварии большинство недостатков было исправлено. В частности, на всех действующих в СССР реакторах РБМК-1000 начальное обогащение урана было повышено до 2,4%, время срабатывания системы управления снижено примерно в 10 раз, что позволило улучшить нейтронно-физические характеристики реактора, сделать его более устойчивым на всех уровнях мощности. Тем не менее, в соответствии с расчетами некоторых специалистов в области ядерной энергетики, системы управления и защиты реакторов РБМК все еще не способны обеспечить безопасную работу АЭС.

(Из книги «Чернобыльская катастрофа». – под ред. акад. НАНУ В. Г. Барьяхтара. – К.: Наукова думка, 1995. – С. 19-20)